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佛、菩薩以塵世為苦海,故以慈悲救度眾生,出離生死海,猶如以舟航渡人,故稱慈航、慈舟。萬善同歸集卷下(大四八‧九八七中):「駕大般若之慈航,越三有之苦津,入普賢之願海,渡法界之飄溺。」今之俗語乃援引佛教「慈航普渡」一語,形容善心人士慈悲為懷,能普遍救助大眾。

西來寺慈航普渡位於五聖殿後面最右側園林,園中觀音菩薩端坐於竹林巨石上,善財、龍女隨侍左右。護世四大天王:南方增長天王(手執劍者)、西方廣目天王(持蛇者)、北方多聞天王(持傘者)、東方持國天王(懷抱琵琶者)環池而立。此四大天王乃佛教護法神,象徵風調雨順,國泰民安,守護佛法,護佑眾生。側立於四大天王朝禮菩薩者為四海龍王,亦是佛教護法神,能興雲布雨,消除諸眾生之熱惱。

善財
梵名 Sudhana-śresthi-dāraka。為華嚴經入法界品中之求道菩薩,曾南行參訪五十五位善知識,遇普賢菩薩而成就佛道。大乘佛教用以作為即身成佛之例證,其求法過程,則表示華嚴入法界之各階段。據舊華嚴經卷四十五入法界品載,善財童子為福城長者之子,於入胎及出生時,種種珍寶自然湧現,故稱之為善財。其後受文殊師利菩薩之教誨,遍遊南方諸國。先至可樂國參訪功德雲比丘,受念佛三昧門。繼之,歷訪菩薩、比丘、比丘尼、優婆塞、優婆夷、童子、童女、夜天、天女、婆羅門、長者、醫師、船師、國王、仙人、佛母、王妃、地神、樹神等,聽受種種法門,終至普賢菩薩道場,證入無生法界。....更多資訊

龍女
指八歲之龍女由於受持法華經之功德而即身成佛。據法華經卷四提婆達多品載,龍女即娑竭羅龍王之女,年甫八歲,智慧猛利,諸佛所說甚深祕藏悉能受持,乃於剎那之頃,發菩提心,得不退轉。復以一寶珠獻佛,以此功德願力,忽轉女成男,具足菩薩行。剎那頃住於南方無垢世界,坐寶蓮華中,成正等覺,具足三十二相、八十種好,廣為人天說法,娑婆世界之菩薩、聲聞、天龍八部、人、非人等皆遙見而歡喜敬禮。....更多資訊

護世四大天王
守護東南西北四方的四海龍王,是佛教之護法神,具有興雲布雨之神力,能使受苦惱逼迫的眾生,因為受持佛法而得清涼解脫自在。

東方持國天王(懷抱琵琶者)

所居國土稱為東勝神洲,手持琵琶,此天王護持國土,故稱持國土,又稱東方天。


南方增長天王 (手執劍者)

所居國土稱為南瞻部洲,手持寶劍,此天王常觀察閰浮提眾生,並率領諸鬼神守護南方,能折服邪惡,增長善根,維護法善神,又稱南方天。


西方廣目天王 (持蛇者)

所居國土稱為西牛賀洲,手中纏繞一龍,令眾生起道心,精進修行,又稱西方天。


北方多聞天王 (持傘者)

所居國土稱為北俱盧洲,手持寶傘,因常守護道場,聽聞佛法,故稱多聞。能賜予玉福德,故亦稱七福神之一。