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第一批佛光青年 與慧傳法師回顧展望
7 – 15 – 2017

【人間社記者 王一帆 洛杉磯報導】7月15日下午,國際佛光會青年團總部執行長慧傳法師,與洛杉磯資深佛青和其家人近 50 人在西來寺見面,回顧歷史展望未來。洛杉磯資深佛青正是當年第一批的佛光青年,大多是從 1995 年至 1999 年加入青年團。時光飛逝,他們大多都成家立業,事業有成但依然回到寺院,歡喜奉獻。

慧傳法師回憶,青年團最初的緣起,源於 1995 年, Sharon Cheng Connie Kuang 等青年請求慧傳法師為爾灣大學的佛教社演講,之後引起轟動,各大學佛學社紛紛邀請法師去演講。為應這些大學佛學社的要求,西來寺於 1996 年春天,主辦「第一屆美加佛教青年生活營」,吸引了來自不同地區、宗教背景的近百名大學生參加。適逢星雲大師蒞臨美洲弘法,為青年朋友們開示,特別提到青年是佛教的未來和希望。此後,大師指派慧傳法師策劃在佛光會下創立一個專為佛教青年設立的組織。同年,在「國際佛光會理事會」上表決通過,青年團正式成立。

白象幹部制度的產生,也源於 2002 年,洛杉磯佛光青年團承接主辦「國際佛光青年幹部會議」。當時青年團人力尚不充足,因而召集美加地區各青年分團聯合舉辦,集體創作圓滿完成任務。因此慧傳法師發現幹部組織的重要性,並請洛杉磯和紐約的青年協助執行。 Jenny Chen 回想起,當年紐約佛青為達到白象幹部的要求,不畏大風雪,堅持從車站步行20分鐘至道場參加共修法會,堅韌不拔的精神令人感動。身為白象幹部更要出苦耐勞,以身作則。

關於未來的發展,慧傳法師指出:如紐約的善緣分會和溫哥華的傳燈分會,都是由資深佛光青年們創建的。要充分展示出其特色:雖隸屬於國際佛光會協會下,但是處在事業成長期的他們,小孩子又年幼,他們可以依照自己的時間安排,無須參與所有佛光會的活動,但是要定期舉辦家庭普照等 Pot Luck 聚會;他們也可以依自己的專長,協助常住處理專業事務,進而成為青年人的講師;並且成為佛光協會與青年團的橋樑,支持青年團的工作。會後,洛杉磯的資深佛青們也表示要組織籌備會,實際立出預案,成立類似這樣的分會。

20 年的時間,青年團培育出一百多位出家法師,如與會的馬來西亞如彬法師 2000 年加入青年團,還有當年在聖路易的有恆法師也是 1999 年就參與協助洛杉磯青年團活動。另外,不計其數的佛光青年成為道場的職員,如目前在西來寺的Janice Chen ,都是每天不辭辛勞的在佛光山各單位為大眾服務。國際佛光會更要年輕化,強血化。最後,慧傳法師由衷希望資深佛青們的下一代,雖然生長於不同土地上,能依然成為佛教徒。(攝影:西來寺提供)


  • 慧傳法師與洛杉磯資深佛青和其家人見面。
  • 慧傳法師回憶青年團最初的緣起。
  • 會後洛杉磯資深佛青及家人與法師們合照。
  • Connie Kuang和Sharon Cheng敘說當年邀請慧傳法師為爾灣大學的佛教社演講。
  • Joe Chow當年負責帶領第一批的佛光青少年。
  • Chiunchu Chang表示給他10年培養下一代佛門龍象。
  • 身為建築師的Vivian Ngo希望日後繼續為常住奉獻。
  • Cynthia Cheng與同修Alan Wang皆是洛杉磯資深佛光青年。
  • 紐約Jenny Chen和溫哥華Julia Shih皆曾與洛杉磯佛青共事。
  • 比較年輕的Annie Chou自2001年參加青年團。