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西來寺歡騰鑼鼓聲 歡慶新年
2-19-2015

【人間社記者善淨洛杉磯報導】02/19在海外的華人要體會中國農曆新年氣氛的地方,當屬寺院道場。若走一趟亞裔聚集的洛杉磯佛光山西來寺,則更能感受過年的熱絡與喜氣。今年在非週末的農曆新年當日,西來寺湧進逾三萬人。各族裔盛裝打扮,穿戴著各自的傳統服飾,來到寺院上香點燈。許多居住於離西來寺開車2小時的民眾,不辭千里,來到西來寺,為的就是要在佛前燒第一柱香,點光明燈,敲開運鐘、禮拜千佛,在寺院中發歡喜財、健康財、智慧財。

西來寺新春活動以清晨5時「新春朝山」開始起跑,一波波人潮自清晨4時即開始湧進西來寺,共有300人在法師帶領下,口誦佛號三步一跪自山門口朝禮至五聖殿回向,並參與早課。上午與下午各舉行「新春禮千佛法會」,共2支香,由住持慧東法師主法,帶領信眾禮拜千佛。下午新春文化表演,由北少林武術團以舞龍舞獅熱鬧開場,歡騰鑼鼓聲將新春喜慶氣帶至最高潮。國會議員Ed Royce、國會議員Judy Chu 、洛杉磯縣地區檢察長傑基•拉西LA County District Attorney Jackie Lacey 、洛縣警局長的長堤市警局長(LA County Sheriff Jim McDonnell)、洛杉磯第四區資深執行長LA County 4th District Senior Deputy Steve Napolitano、核桃市市議員(City of Walnut Councilmember) Mary Su等官員,亦由住持慧東法師陪同下,當場向華裔民眾祝賀新年,於舞獅之時,代表贈送紅包。除大眾喜愛之舞獅外,並有美林學院之美林舞蹈隊、泰國舞、西來舞蹈班表演「風含情、水含笑」、由西來寺義工領團表演福祿壽才賀新年等精彩表演,讓來山過年之華裔、越裔與美籍人士,體會中國濃濃的年味。

為因應來山人潮,西來寺交通義工與洛杉磯縣警察密切合作,於山下路邊與路口指揮交通,並借用哈仙達拉朋地學區位於La Subida街之學校操場為臨時停車場,以近40輛中、大型巴士接駁,疏導龐大的交通量。西來寺今年初一開放時間自上午8時至晚間8時半,在12小時內,有超過3萬人來寺禮佛、點燈。為疏解來山民眾用餐之人潮,亦設置園遊攤位,販售亞洲風味小吃,炸春捲、炸豆腐、炸蘿蔔、涼麵、米粉羹湯等許多中國傳統小吃,讓大眾一解思鄉情懷。與富有中國年味的紀念品。全寺動用約500名義工於各處服務來山民眾。

歷年吸引眾人的西來寺花燈造景,今年環繞大師新年賀詞「三陽和諧」主題,一進山門,一對巨大的獅子和大象矗立兩旁,象徵著智慧與實踐。十二個可愛的小沙彌在兩側的草坪上做著佛光鬆柔操。成佛大道兩旁的四塊草坪則有象徵著和諧的不同設計。有象徵宗教和諧的各大宗教的殿堂,也有喻意生活和諧、和平共處的各種小動物,有為大家祝福的可愛羊群,佛光青年團的互動式設計則請大眾自己定義每個人心裏和諧的含義。寺院裏最醒目的則是大雄寶殿前預示著「三陽和諧」的三隻彩色山羊。大大小小的節日燈籠使寺院裏充滿祥和。希望為新年祈福的信眾可以為自己和家人點上一盞平安燈,或者到祈願樹下許願,為新的一年帶來美好希望。