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西​來寺擔任惠提爾大學畢​業典禮首位佛教僧侶祈​願嘉賓   05-13-2011

【人間社記者覺皇洛杉磯報導】監院妙西法師代表西來寺,於五月十三日受邀至惠提爾大學108屆畢業典禮(One Hundred Eighth Whittier College Commencement)中,擔任祈願嘉賓,成為身為基督教貴格派傳統學校首位邀請之佛教僧侶祈願貴賓;共有學、碩士畢業生、校長 Sharon D. Herzberger、董事、各學系教授、畢業生親友等千餘人與會。

畢業典禮在校長帶領貴賓、學校董事、各系教授與當屆畢業生入場開始,隨後依照傳統,由神職人員帶領眾人祈願。今年由西來寺妙西法師受邀以佛教出家人身份,以星雲大師〈成年禮祈願文〉所摘錄之文句,帶領全校師生祝禱,祈願畢業生們於未來嶄新人生階段,能負擔社會責任,貢獻所學所長。Herzberger校長更於致詞時,特別介紹與該校互為鄰里之西來寺及代表妙西法師,更鼓舞曾參與西來寺舉辦之「惠提爾大學冬令營」學員起立,接受與會眾人為其完成目前為該校學生公認「不可能任務」之冬令營鼓掌。

惠提爾大學為西來寺鄰近之最高學府,長年與寺友好,並於2009年開始,每年於寺舉行「惠提爾大學冬令營(Whittier College Winter Retreat)」,參與學員經過五日寺院生活與法師指導禪修、佛法、出坡之洗禮後,讓時值花樣年華之青年,推開對世界更不一樣的視野之窗。三年之經營,許多美籍青年一見佛教僧侶即感親切,已知曉如法合掌稱呼法師並問好,讓佛法種子遍灑惠提爾地區。

典禮中除頒發畢業證書予畢業生外,並頒授榮譽學位予Judith Davidson Moyers與 Bill Moyers 夫婦,表彰其為傳媒之貢獻。