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各位護法、朋友們,大家好!

光陰似箭,歲月如梭,走過千禧世紀,在邁入二○○二年之際,祈願世界和平,人民安樂,大家都有「善緣好運」!

佛陀一生的教示,為已度的眾生增長善根,為未度的眾生結下得度的因緣。有感於佛陀的慈心悲願,雖然我已年屆七十六歲,身根老邁,仍不敢稍懈,效法佛陀,四處弘法。一年之內,我曾八次進出美洲、澳洲、台灣的各大醫院,做色身血管的整健。除此之外,我一如往年,帶著老病之軀,在世界各地雲遊行腳。

回顧前一年,最讓人關心的就是社會面臨經濟的危機,因為除了信仰之外,你們各位都需要經濟的發展,日子才能無憂,生活才得無慮,祝福各位財務順利。另外,天災人禍也令人掛念:美國「九一一驚爆事件」,造成震驚世界的美阿戰爭;台灣南部的七一一水患及九一七納莉颱風重創台北等災難,都讓大家身心紛擾難安。我們除了祈求世界和平安樂之外,總想有些積極的行為,能有助於現實的世道人心。因此,佛光山組成「梵唄讚頌團」在世界各地結緣,一面撫慰人心,一面淨化社會。

佛光山梵唄讚頌團於去年十月到美加巡迴演出時,其中一場在紐約林肯中心,由於相距世貿大樓不遠,演出結束後,我為九一一罹難者祈福祝禱:「偉大的佛陀!偉大的耶穌基督!請您們垂慈護念死難者……」,我的話音甫落,全場響起如雷的掌聲,不少人當場感動落淚,事後的讚美之聲更讓我深深感受到,宗教的融和是多麼善美啊!

九一一不幸事件發生後,不久美國便向阿富汗開戰,洛杉磯時報記者Steve Young訪問我對戰爭的看法,我說:宗教都是贊成和平的,但和平也需要有力量才能獲得。戰爭是一個不得已的手段,戰爭也可以轉化為慈悲的力量。甚至戰爭之外,其實也有一些可以替代的方法,例如:慈悲的感化、智慧的教導、輿論的制裁、旅行的限制等。以慈悲的力量來降伏暴力,才能達到永久的和平。

當我從美國回到台灣之後,隨即接到北京給我的信函,希望透過我來連絡台灣佛教界,將佛指舍利及西安法門寺的地宮寶物運來台灣,供人瞻仰,這真是天大的好消息。我很快連絡了佛教界的諸山長老,包括悟明、聖嚴、證嚴、惟覺法師等數十人共同簽名,北京的中國佛教協會也即刻寄來了委託書。此事現正積極進行中,台灣的吳伯雄、廖正豪也都參與,政府的各部會一致表示樂觀其成。

對於恭迎佛指舍利來台,我一直避開政治,只希望以純宗教的立場低調處理,但是陳水扁總統仍然對此事表達關心,認為宗教對安定社會人心,助益甚大。他曾不只一次引用「有佛法就有辦法」來鼓舞民心士氣,並於去年十二月廿五日「慶祝行憲暨 國父紀念月會」中,邀請我到總統府講演,我以「我們未來努力的方向」為題,提出四點意見:第一、對經濟的復甦,企業要大小共存;第二、對社會的治安,全民要同心協力;第三、對族群的融和,大眾要互相尊重;第四、對國家的未來,眼光要瞭望全球。只希望個人淺薄的意見,也能對國家社會的發展,提供助益。

此外,陳總統在去年也曾帶領全國的媒體,如中國時報、聯合報、中央社等數十名媒體負責人到佛光山開會住宿,我們人間福報社總編輯永芸法師還被他們選為副總領隊。

在去年一年裏,有許多令人歡喜的事情,其中之一就是佛光弟子在大陸各大學修博士學位,如北京大學的滿耕法師、南京大學的滿昇法師、蘭州大學的覺旻法師、人民大學的妙中法師、四川大學的滿紀法師、復旦大學的妙士法師,以及在北京大學研究的張美紅、林少傳等人,他們都相繼回到台灣向我報告學習的情況。

另外,在佛光大學讀書的十六位碩士、在南華大學研究的十六位碩士,也都跟我做了小參。當然,佛光山叢林學院的畢業生和在校生數百人,也利用時間跟我做些接觸,我感覺到佛教有了這些青年,還怕將來沒有希望嗎?

遺憾的是在印度留學的五位比丘和沙彌,以及印度佛學院、香港佛學院、非洲佛學院和澳洲佛學院等地的學生,因為路遠,除了我偶而到當地跟他們見面、談話以外,想要集體團聚就很不容易了。此外,在日本龍谷大學博士班的慈怡法師,博士已經修畢;在韓國東國大學的覺捨法師、英國牛津大學博士班的依益法師,我也非常掛念他們的學業是否順利。

創辦教育,是我一生的理念,感謝十方大眾支持南華大學的興辦,現在已有師生三千餘人,佛光大學也開辦了十五個研究所,西來大學預計在明年獲得美國西區聯盟的認可,在澳洲籌建中的南天大學更希望能早日完成。

關於文化方面,以《法藏文庫》的成績最為可觀。我們蒐集彙編大陸的碩、博士學位論文,出版《中國佛教學術論典》,目前已經出版了八集,共八十冊,有二千餘萬言。《普門學報》每二個月一期,一年六期,都獲得大家極力的推介與贊同。《人間福報》更受到廣大讀者的肯定,被譽為是社會的一份清流報。尤其世界讀書會的推動,我們希望能成為書香台灣、書香世界。

佛光出版社非常重視兒童的讀物,出版一系列的童話書、童話畫、百喻經圖畫書、漫畫心經、佛教故事大全、新編佛教童話集、畫說十大弟子等,尤其是一百本的《佛教高僧漫畫》,獲得行政院新聞局金鼎獎「漫畫類優良圖書」。

另外,承蒙泰國國務院總理乃川先生,在第廿一屆世界佛教徒友誼會上頒贈我「佛教最佳貢獻獎」;美國佛教協會副主席葛蘭修斯(Glenn Hughes)也希望頒贈我「對美國佛教極具貢獻菩提獎」,然而因為我無法配合領獎的時間,只得婉言謝絕了。

我深深以為我個人的一切,都是佛光人所給予的成就。佛光人在全世界各地,也頻頻傳出得獎的喜訊,例如賴義明榮獲中華民國首屆十大公益家庭獎、黃鈺輝榮獲香港更生服務傑出義工獎、張勝凱榮獲巴西聖保羅榮譽市民獎、依來法師榮獲澳洲聯邦地區英雄獎、林清志與蘇月桂當選九十年度全國好人好事代表,乃至美國佛州協會獲頒亞裔傳承獎、昆士蘭佛光協會獲頒昆省國際義工年團體銀牌獎、中天寺榮獲昆省多元文化服務獎等,這些都是佛光人共同的光榮。甚至我們中華總會總會長吳伯雄先生,在社會各界所得的獎,更是不勝枚舉;佛光山各個基金會的多位辦事人員,如慈惠、慈容、永富法師等,各得到政府頒予社教有功個人獎牌,那就更是佛教之光。現在我們又成立了佛光女子籃球隊,寄望他們將來也能得到更多的國際獎來貢獻佛教,為佛教增大光彩。

關於讀書會,今年在大家的努力之下,已成立近千個讀書會,目前由台中光明學苑的覺培法師擔任執行長,希望在二○○二年時能到達五千個讀書會以上。我在南非舉辦的國際佛光會理事會議上發表的「佛法人間化」、「生活書香化」、「僧信平等化」、「寺院本土化」,希望這個「四化」一年比一年落實,一年比一年進展,更希望佛教界的諸大德們,也能跟我們共期前進。

對於世界的慈善救濟,雖然我們的力量有限,但承蒙全球佛光會員熱心資助,我們仍然勉力對菲律賓、孟加拉、史瓦濟蘭、美國等地的災難,或捐金錢,或施輪椅,或濟糧米。尤其台灣九二一震災後,認領重建的爽文、中科、坪林、富功等九所學校,煥然一新;佛光一村、二村、三村、四村,數百戶的災民都能安住。看到學童有教室讀書,災民有房屋安居,不但自己歡喜,也可告慰全世界的佛光人了。

一年來,我們佛光人在國內外弘法的場數,至少在數萬次以上,台灣各分會每天刊載於人間福報上的弘法活動就不知有多少,尤其是海外的弘法更是蓬勃,例如澳洲南天講堂的落成、墨爾本新成立的佛光緣美術館、臥龍崗市政府對南天寺的贈地、中天寺獲准擴建等。尤其世界有名的雪梨達令港在去年四月八日浴佛節時升起佛教教旗,此乃該港首度升起澳洲國旗以外的旗幟;國際佛光會青年總團部,號召來自世界廿六國千餘位代表,於馬來西亞召開「國際佛光會青年會議」,促進世界青年的交流。另外,佛光山柏林歐洲總部,以及西來大學與佛光山文教基金會聯合在台北舉辦的「人間佛教學術研討會」,成就了多少探討人間佛教的論文,希望這許多文字般若的菩提種子,能在各地生根茁壯,開花結果,為熱惱的世間帶來芬芳與清涼。

除此之外,我們也在世界各大學舉辦佛法講演,例如美國加州大學、滿地可麥吉爾大學、香港理工大學、新加坡國立大學、義安理工學院、台灣成功大學等,不僅我曾前往弘法,甚至佛光山的住持心定和尚及慧開、依空、依法、依昱等博士,更是到處弘法,因為他們接受博士專業課程的訓練,在各大學用英、日文講學,甚至巴西如來寺的覺誠法師,也曾應邀到南美洲最大的聖保羅大學以葡文講學,更是備受歡迎。

現在要告訴各位最關心的佛陀紀念館的興建情形,我們已獲得佛光山隔鄰的擎天神公司近四十公頃的土地,希望在三年內完成建築,未來不但能成為台灣的聖地,也將成為台灣的地標。

我們不僅回憶過去,更應展望未來,希望在新的一年裏,由慈容法師主持的佛教大學,能夠展開弘法結緣的成果;希望慈惠法師的護生圖書在各個學校能夠推廣;淨土文教基金會的慈莊法師在荷蘭興建的荷華寺、休士頓的中美寺、滿地可的華嚴寺等,都能為世界各地點亮佛光。最後,佛光山在二○○二年春節,配合壬午馬年,將以「馬」為主題,透過空中軌道表達「馬到成功」及「迎春吉利」,屆時歡迎大家來山禮佛賞燈。心中想要告訴大家的話,實在難以盡言,唯有祝福大家

同結善緣,共創好運!