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各位護法、朋友們:  

恭賀新禧,千喜萬福!

西元二千年終於來到了,當今也正是佛教東傳中國兩千年的時刻,回首來時路,心中除了感恩佛陀的慈悲攝受之外,也感謝各位的關懷。由於您們的好因好緣,不但助長了佛教的發展,也使得大眾的法身慧命得以綿延相續,這一切怎不令人鼓舞歡喜,進而奮勉不懈!

今年我已七十四歲了,去年經過兩次輕微的中風之後,深感健康已大不如前,但我仍在五大洲往來飛行,穿梭弘法,看到加入佛教行列的人數日益增加,更提昇我無比的力量。尤其九月份率領佛光山梵唄讚頌團一百二十人在歐洲十個國家巡迴公演時,目睹萬千歐美人士的熱烈回響,聽到不絕於耳的如雷掌聲,心中的感動真是無以復加,我不禁合十祝願:世界永遠美好,和平永在人間。

現在我吃飯不過半碗,也從未有吃零食的習慣;看書不戴眼鏡,字跡已模糊不清;走路拄杖慢行,也只能五百步左右。深感:歲月難以復還,色身又豈能長久?儘管如此,我從未忘記「人生三百歲」的承諾,總希望在人生的旅途中,能遍栽花果樹木,庇蔭過往行人。

回顧一九九九年,全世界籠罩在天災人禍的恐懼當中:科索沃空戰所造成的難民潮,哀鴻遍野;全球性地震帶的波動,更是令人怵目驚心。像土耳其、墨西哥的地震等,其中尤以台灣九二一大地震的損失最鉅,才短短幾分鐘,山河變色,大地扭曲,骨肉分離,親人永訣!感謝全世界佛光人及一些有緣者發揮愛心,集資近四億元台幣,以此善款交由國際佛光會,在南投、台中等地重建平林、爽文、中科等三所小學,搭建佛光村,每天供應數千個無家可歸的學童營養午餐,並成立多所「佛光緣慈心站」,作長期心靈重建的輔導。據聞一些寺院也受到地震波及,這邊倒了,那邊塌了。雖然如此,我們深信地震可以震毀成住壞空的有為世間,卻無法震倒我們法身慧命的信仰。希望這一次苦空無常的教育能震醒眾生的迷夢,讓大家明白活著才有希望,生存才是力量;更希望這一次國土危脆的示現能震開人們的心胸,從今以後,更加惜緣惜福,遠離貪瞋愚癡,早日共創幸福美滿的淨土。

過去一年當中,世界佛教以慶祝佛誕表現得最為多采多姿。像香港佛光協會為慶祝首次的公訂佛誕假期,三萬人假維多利亞公園舉行慶典;澳洲中天寺也在布里斯本舉行十二萬人的集會,可謂猗歟盛哉!餘如馬來西亞、大韓民國及東南亞各個佛教國家,乃至於英、法、美、加等國,何止百千萬人也都紛紛點燃慶祝的佛光,照耀法界眾生。感謝李總統登輝先生於一九九九年八月卅一日親臨佛光山,為前往歐洲公演的梵唄讚頌團授旗的同時,宣佈四月八日佛誕節訂為國定假日。多年來,教界法師大德如昭慧、沈智慧等人的奔走請命功不唐捐,總算為佛教東傳中國兩千年,豎起輝煌燦爛的里程碑。

在國際交流方面,由於大家對於世界的宏觀,促進了國際佛教的發展,例如:去年一年當中,我們曾支持世界佛教徒友誼會在澳洲南天寺召開大會,國際佛光會翻譯中心將我的人間佛教譯作《 Being Good 》交由美國出版社發行;俄羅斯佛光協會在聖彼得堡大學陶奇夫教授的主持下,有十餘種譯著出版。烏克蘭的記者斯大涅澈涅闊博士(Prof. Stadnichenko)、 蘇俄遠東大學拉迪米諾‧卡隆(Ladimiro Kurlon)校長均相繼訪問佛光山,一致推崇人間佛教的成就。此外,國際佛光會在德國柏林成立了歐洲總部;在西非賴比瑞亞、塞內加爾、甘比亞等國,配合南華寺捐贈衣物、輪椅等,濟助窮苦;在美國波士頓哈佛大學的麻州大道上,佛光山成立三佛中心,便利國際學者研究佛教;在澳洲昆士蘭的葛雷芙大學(Griffith University),我們和耶、回、猶太等宗教,共建「世界宗教中心」。在印度,我們派了乘禪等五位沙彌前往求法。香港中文大學舉辦的國際會議邀我前往開示「二十一世紀的未來世界」,香港理工大學請我前往講說「佛教的科學觀」,我感到意義非凡,故欣然允諾。其他世界各地大學的演講邀請函也紛至沓來,看來為了弘揚佛法,我只得與日月賽跑,與時間爭速。

去年,佛光人的教育文化事業也是佳音頻傳。例如:在佛光山「百萬人興學運動」資助下,南華管理學院經教育部核准,升為大學,如今碩士班已有兩屆畢業;洛杉磯的西來大學接到美國政府承認校方頒發博士、碩士學位的許可。今後,佛光山在世界各地的十六所佛教學院,將更加強師資的培訓與學生素質的提昇,裨能發揮弘法利生的力量。

位於宜蘭的佛光大學經過六年的土地開發之後,開始動工了;城區分部在佛光山蘭陽別院十七層的大樓裡開課了。大家最關心的佛牙舍利塔,亦將在蘭陽平原的林美山上擇吉開工。那裡面對遼闊的太平洋,每天接受龜山島海潮虔誠的朝拜,煙嵐飄渺,風景靈秀,和佛光大學前後為鄰,希望在三年之內能夠完成。

此外,我們在中國大陸捐獻了十餘間的希望小學,在阿里山和埔里開辦均頭中學、小學;在三峽金光明寺內,成立可容二千人的信徒大學,將以《佛教叢書》、《佛光教科書》等為教材,有計劃地推動信徒教育。

恭逢佛教東傳中國兩千年的因緣,我們有一連串的慶祝活動要向各位報告:國際佛光會第八屆世界會員大會和國際金剛護法會議、國際婦女會議、國際青年會議將分別在春末夏初的佛光山上召開,屆時,國際三壇大戒也將隆重舉行,希望能讓中國佛教在世界佛教史上扮演重要的角色。

最後,有一個重要的訊息要告訴大家:《人間福報》即將問世了!我們除了重視世界佛教新聞的報導傳播、各寺院間活動看板的融和,更重視居家佛教生活的淨化成長;我們除了重視世界環保生態的共存,更重視婦女青年兒童的佛化新知;我們除了要在《人間福報》上辦理佛教函授學校,還要在《人間福報》上解除大家在信仰方面的疑難;我們要請佛陀到各位府上說法,我們要讓佛光照耀每一個讀者的家庭。

《人間福報》從五月中旬起,暫以三大張十二版與讀者見面。我們需要廣告,我們也需要訂戶,我們更希望各界熱心人士的推介。願此心香法語,能夠供養大家。

西元和佛教東傳二千年是一個新世紀和新時代的來臨,但望人長久,諸佛共加持。

耑此 順頌

千喜萬福